Myths Related to Mental Illness



On the occasion of World Mental Health Week, iCALL Psychosocial Helpline brings you the first in a series of newsletters on mental health. The campaign begins with a look at some of the common myths related to mental illness in India 

Mental health in India has been given scant recognition. There has always been a shortage of mental health professionals and facilities. According to the roster of the Indian Psychiatrists Society (IPS), the total number of psychiatrists in the country is between 2,500-5,000. There are estimated numbers of about 1000 psychiatric social workers and clinical psychologists available in India, for a population of about 20 to 30 million people who suffer from mental illness. A possible reason for the scarcity of professionals could be due to lack of awareness about the career options available as psychologist, psychotherapist and counsellor. People feel it is low paid job and building your own practice is difficult as in India still there is a stigma attached to visiting a mental health professional.

The fact is that mental health problems in India are increasing and can affect anyone. It is important to be aware of these concerns.

Superstition plays a very important role in propagating the myths of mental health in India. There are many cultural and religious beliefs that stop people from visiting a professional for help.

A recent article of LA Times stated “India battles misconceptions on mental illnesses. In rural areas of India, many villagers still believe mental illness is caused by evil spirits angry that the sick person had killed a cow during a past life. So-called therapy, conducted by witch doctors or family members, can include chaining up the mentally ill, chanting spells, poking them with pins, or beating them "to force the spirits out."

Astrology plays a very important role we will find plenty of examples stating that “My child had problem in her 'Kundli'.
When she was born, I wish I had done some rituals to avoid it”.

Parents sometimes blame themselves for problems in childrearing; “I was not a good parent that's why my child is like this”; a mother may also state that “I was tense when I was pregnant, therefore my child got depression”.Some commonly myths that relate to mental illness are illustrate, along with the facts:

 Myth: People with mental health problems are violent and unpredictable.

Fact: Most people with mental illness are not violent; only 3%-5% of violent acts are committed by individuals living with a serious mental illness; people with severe mental illnesses are more likely to be victims of violence than the general population.

Myth: People who go to a psychologist/psychiatrist are mad

Fact: People come to see a psychiatrist for many reasons. Some people have severe mental illnesses whereas some people are simply having trouble coping with the many stresses of modern life. Most people who see a psychologist/psychiatrist are simply trying to find ways to cope better with difficult feelings or behaviours and see psychiatric treatment as an opportunity to improve their lives.

Myth: People with mental health needs are weak and they cannot tolerate any kind of stress and are unable to hold a job.

Fact: People with mental health problems are just as productive as others. Mental health problems have nothing to do with being weak and many people need help to get better. There are many factors that contribute to mental health problems including biological factors, such as genes, physical illness, and injury. Life experiences, such as trauma, or a history of abuse, a family history of mental health problems, can all serve as contributory factors. People with mental health problems can get better and many recover completely. Many people with mental health problems are highly active members of our communities, therefore you may know someone with a mental health problem and don't even realize it.

Myth: Therapy and self-help are a waste of time. Why bother when you can just take a pill?

Fact: Treatment for mental health problems varies depending on the individual; and could include medication, therapy, or both. Many individuals work with multiple support systems during the healing and recovery process.

Myth: Children cannot be depressed.

Fact: Young children may show early warning signs of mental health concerns. These mental health problems are often clinically diagnosable.

Unfortunately, less than 20% of children and adolescents with diagnosable mental health problems receive the treatment they need. Early mental health support can help a child before problems interfere with other developmental needs.

Myth: I can't do anything for person with a mental health problem.

Fact: Friends and family can be important support systems, to help someone get the treatment and services they need by:


Reaching out and letting them know you are available to help

·    Being available to listen to them and their stories

·    Helping them access mental health services

·    Learning and sharing the facts about mental health, especially if you hear something that isn't true

·    Treating them with respect, just as you would anyone else

·    Refusing to define them by labels such as "crazy" or “mad”

Myth: It is impossible to prevent mental illnesses.

Fact: Prevention of mental, emotional, and behavioural disorders focuses on addressing known risk factors such as exposure to trauma that can affect the chances that children, youth, and young adults will develop mental health problems. Identifying the vulnerable and encouraging help-seeking goes a long way in preventing mental illness.

Myth: One needs to take medicines for life and mental illnesses are not cure able

Fact: Sometimes medicine might not be necessary and only therapy can help. Medication may be necessary for controlling the initial stages of mental illness. It is not necessary that medication used is habit forming. Mental illnesses are manageable, just as one manages diabetes. There are people like Abraham Lincoln and John Nash who have been successful in their respectable fields, despite their illness.

Myth: Marriage will resolve everything: “Shaadi kara do; sab theek ho jayega”

Fact: Marriage does not resolve or cure mental illnesses.

According to the World Health Organization (WHO), countries like India devote less than 1% of their health budgets to mental health compared to 10%, 12%, 18% in other countries.

Nathaniel Branden, a Canadian Psychotherapist, once stated that the first step towards change is awareness and second is acceptance. This mental health week we spread the facts of mental health. Celebrate World Mental Health week and pass this information on to people you know. Spread awareness.

- fwd: icall

Facebook Comments

Leave a Reply

മലയാളത്തില്‍ ടൈപ്പ് ചെയ്യാന്‍ ഇവിടെ ക്ലിക്ക് ചെയ്യുക

Your email address will not be published. Required fields are marked *

അസഭ്യവും നിയമവിരുദ്ധവും അപകീര്‍ത്തികരവുമായ പരാമര്‍ശങ്ങള്‍ പാടില്ല. വ്യക്തിപരമായ അധിക്ഷേപങ്ങളും ഉണ്ടാവരുത്. അവ സൈബര്‍ നിയമപ്രകാരം കുറ്റകരമാണ്. അഭിപ്രായങ്ങള്‍ എഴുതുന്നയാളുടേത് മാത്രമാണ്. ഇ-മലയാളിയുടേതല്ല


ടി.പി വധക്കേസ്; രാഷ്ട്രീയ ഒത്തുകളിയുടെ ബാക്കിപത്രം -ജയമോഹനന്‍ എം

ഈപ്പന്‍ മാത്യുവിന്‌ കമ്യൂണിറ്റി സര്‍വീസ്‌ അവര്‍ഡ്‌

ഫിലാഡല്‍ഫിയായില്‍ ആഗോളപ്രാര്‍ത്ഥനാ ദിനം മാര്‍ച്ച്‌ 8 ശനിയാഴ്‌ച്ച ആചരിക്കുന്നു

പ്രകൃതിയുടെ നിഴലുകള്‍ തേടി -1 (ജോര്‍ജ്‌ തുമ്പയില്‍)

പ്രമുഖ ഇറ്റാലിയന്‍ സംഗീതജ്ഞന്‍ ക്ളോഡിയോ അബാഡോ അന്തരിച്ചു

ടൈറ്റാനികിലെ ‘അവസാന നിഗൂഢത’യും ചുരുളഴിഞ്ഞു

ഭാഷയുടെ ചൈതന്യവും ശക്തിയുമായി ഒരു തമിഴ് സാഹിത്യകാരന്‍ (അഭിമുഖം: അബ്ദുള്‍ പുന്നയൂര്‍ക്കുളം)

നയാഗ്രയുടെ മനോഹാരിതയില്‍ മാര്‍ത്തോമ്മാ ദേശീയ യുവജന കോണ്‍ഫറന്‍സ്

ദുരൂഹതകള്‍ ബാക്കിവെച്ച് സുനന്ദ പുഷ്‌കര്‍..

സുനന്ദ തരൂരിന്റെ മരണം: അസ്വഭാവികയില്ലെന്ന്‌ പോലീസ്‌, സബ്‌ ഡിവിഷണല്‍ മജസ്‌ട്രേറ്റ്‌ അന്വേഷിക്കും

പ്രകൃതിയുടെ നിഴലുകള്‍ തേടി (ജോര്‍ജ്‌ തുമ്പയില്‍ എഴുതുന്നു)

എന്‍.ബി.എ. സെന്ററില്‍ നടന്നു വന്ന മണ്ഡലകാല ഭജന അവസാനിച്ചു

അഴിമതിരഹിത ഭരണം വരണം (ചാരുംമൂട്‌ ജോസ്‌)

എന്‍എസ്എ പ്രതിദിനം ചോര്‍ത്തുന്നത് 200 മില്യണ്‍ സന്ദേശങ്ങള്‍

മാധ്യമങ്ങള്‍ പൊതുനന്മ ലക്ഷ്യമാക്കി സ്വയം നിയന്ത്രിക്കണം: മാര്‍ പവ്വത്തില്‍

`ശ്രേഷ്‌ഠഭാഷാ' ചര്‍ച്ചകള്‍ ലാനാസമ്മേളനത്തില്‍ (ജോണ്‍മാത്യു)

പ്രവാസികളുടെ ഓണ്‍ലൈന്‍ വോട്ടിംഗ്; രാജീവ് ജോസഫിനോട് ഈ ചതി ചെയ്യരുതായിരുന്നു.

മറഞ്ഞിട്ടും മായാതെ മനസ്സില്‍ -മീട്ടു റഹ്മത്ത് കലാം

ദേവയാനി ഒളിച്ചോടി, നയതന്ത്രങ്ങള്‍ക്ക് മാന്ത്രികപ്പൂട്ട്!

നിരാഹാരം പതിനൊന്നാം ദിവസം : രാജീവ് ജോസഫിന്റെ നില ഗുരുതരം

മുട്ടത്ത് വര്‍ക്കിയുടെ മകന്‍ മാത്യൂ മുട്ടത്ത് ന്യൂയോര്‍ക്കില്‍ നിര്യാതനായി

റോയി ജേക്കബും അലക്‌സ്‌ ജോണും ഫോമ കണ്‍വെന്‍ഷന്‍ കണ്‍വീനര്‍മാര്‍

ഷിക്കാഗോ മലയാളി അസോസിയേഷന്‍ വനിതാദിനം ആഘോഷിക്കുന്നു

ഐ.എന്‍.ഒ.സി കേരളാ ചാപ്‌റ്റര്‍ പെന്‍സില്‍വാനിയ ഇന്ത്യന്‍ റിപ്പബ്ലിക്‌ ദിനാഘോഷങ്ങള്‍ ജനുവരി 25-ന്‌

ക്രിസ്റ്റിയാനോയും മെസ്സിയും പരസ്‌പരം വോട്ട് ചെയ്തില്ല

ഇന്ത്യയില്‍നിന്ന് മോഷണംപോയ അപൂര്‍വ്വ കല്‍പ്രതിമകള്‍ യു.എസ് തിരികെ നല്കി

മഞ്‌ജുഷയ്‌ക്കൊരു കൃഷ്‌ണവേണി: ഉത്സവ നാളുകളില്‍ ഉണരുന്ന മധുരസ്വപ്‌നങ്ങള്‍ (രചന, ചിത്രങ്ങള്‍: കുര്യന്‍ പാമ്പാടി)

12 വയസുകാരന്‍ സ്‌കൂളില്‍ നടത്തിയ വെടിവെപ്പില്‍ രണ്ട് വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ക്ക് ഗുരുതരമായി പരിക്കേറ്റു

ഫ്‌ളൂ വ്യാപകമാകുന്നു; ഡാളസ് കൗണ്ടിയില്‍ മരണം 26 കവിഞ്ഞു

ഇന്ത്യയില്‍ നിന്ന് മോഷ്ടിച്ച് കടത്തിയ പുരാതന ശില്‍പങ്ങള്‍ യുഎസ് തിരിച്ചു നല്‍കി

View More